El CENIEH aborda la V Campaña de excavaciones en el yacimiento paleolítico de Ambrona

Comienza la quinta campaña de excavaciones en el yacimiento de Ambrona, situado
al sur de la provincia de Soria, donde se ha identificado uno de los conjuntos
líticos más antiguos de Paleolítico Medio de Europa. Durante tres semanas, con
financiación de la Junta de Castilla y León, un equipo de del Centro Nacional
de Investigación sobre la evolución Humana (CENIEH) liderado por Alfredo Pérez
González y Joaquín Panera, con la participación de Manuel Santonja, Laura
Sánchez Romero, y Patricia Bello, llevará a cabo trabajos de excavación en la
unidad estratigráfica media del yacimiento.

Un siglo después del inicio de la investigación en Ambrona y Torralba, estos
yacimientos, con más de 300.000 años de antigüedad, siguen protagonizando los
estudios de los grupos humanos anteriores a nuestra especie en Europa. La
unidad estratigráfica media de Ambrona permite plantear por primera vez
hipótesis respecto a la coexistencia de grupos humanos con distinta tecnología,
e incluso de la coexistencia de distintas especies humanas.

Ambrona y Torralba fueron los primeros yacimientos paleolíticos al aire libre
excavados a nivel mundial, a principios del siglo XX. Entre 1961-1963 se
estableció en estos yacimientos por primera vez en Europa un proyecto de
investigación multidisciplinar; y entre 1980 y 1983 se excavaron en Ambrona
2.717 m2, constituyendo una de las mayores superficies excavadas en un
yacimiento de esta antigüedad. A partir de estas intervenciones, se planteó que
grupos paleolíticos cazaron y consumieron elefantes en estos yacimientos. Por
lo que fueron referencias fundamentales en el debate caza/carroñeo de los
grupos humanos de esta época.

Entre 1991 y 2000 un nuevo proyecto dirigido por Manuel Santonja y Alfredo
Pérez González, en el que se excavaron más de 685 m2 , concluyó que los grupos
paleolíticos actuaron sobre la fauna de manera marginal, señalando una
complejidad en el uso del medio no identificada hasta ese momento.

En 1963 por primera vez a nivel mundial, se conservaron 80 m2 en Ambrona con
una singular concentración de huesos de elefante que se muestran en el centro
de interpretación que en la actualidad existe en el yacimiento. Esta exposición
es un lugar único para contemplar espectaculares restos de elefante y conocer
cómo era la fauna que poblaba la Península Ibérica hace centenares de miles de
años.

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